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La sequía récord de China está secando ríos y alimentando su hábito de carbón

Foto de wu yi en Unsplash

Las plantas de ensamblaje de automóviles y las fábricas de productos electrónicos en el suroeste de China cerraron por falta de energía. Los propietarios de autos eléctricos esperan durante la noche en las estaciones de carga para recargar sus vehículos. Los ríos están tan bajos allí que los barcos ya no pueden transportar suministros.

Una sequía sin precedentes y una ola de calor de 11 semanas están causando grandes trastornos en una región que depende de las represas para más de las tres cuartas partes de su generación de electricidad. Los cierres de fábricas y los retrasos logísticos están obstaculizando los esfuerzos de China por reactivar su economía mientras el líder del país, Xi Jinping, se prepara para reclamar un tercer mandato en el poder este otoño.

El gobernante Partido Comunista ya está luchando para revertir una desaceleración en China, la segunda economía más grande del mundo, causada por los estrictos bloqueos de Covid del país y una caída del mercado inmobiliario. A los jóvenes les resulta difícil conseguir trabajo, mientras que la incertidumbre sobre las perspectivas económicas obliga a los residentes a ahorrar en lugar de gastar, y a posponer la compra de nuevas viviendas.

Ahora, el calor extremo se suma a la frustración al entorpecer los suministros de energía, amenazar los cultivos y provocar incendios forestales. La reducción de la electricidad de las represas hidroeléctricas ha llevado a China a quemar más carbón, un gran contribuyente a la contaminación del aire y a las emisiones de gases de efecto invernadero que causan el calentamiento global.

Muchas ciudades de todo el país se han visto obligadas a imponer apagones continuos o limitar el uso de energía. En Chengdu, la capital de la provincia de Sichuan, varios barrios se quedaron sin electricidad durante más de 10 horas al día.

La ola de calor ha quemado China durante más de dos meses, extendiéndose desde Sichuan en el suroeste hasta la costa este del país y enviando el mercurio por encima de los 104 grados durante muchos días. En Chongqing, una metrópolis en expansión en el suroeste con alrededor de 20 millones de personas, la temperatura se disparó a 113 grados la semana pasada, la primera vez que se registra una lectura tan alta en una ciudad china fuera de la región desértica occidental de Xinjiang.

El calor abrasador provocó incendios forestales en las montañas y los bosques de las afueras de Chongqing, donde miles de bomberos y voluntarios han trabajado para apagar las llamas. Los residentes dijeron que el aire olía a humo acre.

La sequía ha secado decenas de ríos y embalses en la región y ha reducido a la mitad la capacidad de generación de energía hidroeléctrica de Sichuan, perjudicando la producción industrial. Volkswagen cerró su fábrica de 6.000 empleados en Chengdu durante la última semana y media, y Toyota suspendió temporalmente las operaciones en su planta de ensamblaje.

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